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Jeremy元钢 | 17-10-31 0 0
为在世的人庆祝生日是当今社会的惯例。但是,倘若西方社会曾经出现过的一项习俗还在流行的话,那每年需要庆祝的就是死者的忌日,这个日子 曾经具有更重要的意义。有关生日的不少习俗都是对先前一些习俗的彻底颠覆。以前,人们不会为孩子和女人庆祝生日。装饰精美的生日蛋糕在希腊人的生活中昙花一现, 在其后数百年间人们一直使用未经烘焙的生日蛋糕,当蛋糕重新出现在人们 的日常生活中时,上面不仅插满蜡烛,而且在享用蛋糕之前大家还会齐声高 唱《祝你生日快乐》。形形色色的生日习俗究竟从何而来?在埃及,以及稍晚的巴比伦王国,王室......

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为在世的人庆祝生日是当今社会的惯例。但是,倘若西方社会曾经出现过的一项习俗还在流行的话,那每年需要庆祝的就是死者的忌日,这个日子 曾经具有更重要的意义。有关生日的不少习俗都是对先前一些习俗的彻底颠覆。以前,人们不会为孩子和女人庆祝生日。装饰精美的生日蛋糕在希腊人的生活中昙花一现, 在其后数百年间人们一直使用未经烘焙的生日蛋糕,当蛋糕重新出现在人们 的日常生活中时,上面不仅插满蜡烛,而且在享用蛋糕之前大家还会齐声高 唱《祝你生日快乐》。形形色色的生日习俗究竟从何而来?在埃及,以及稍晚的巴比伦王国,王室会记录并庆祝男孩的生日。知道自己出生日期的也只有国王、王后和位高权重的贵族,对底层人民、除王后 之外的各阶层女性而言,生日宴会完全是旷古未闻的事情,更谈不上每年庆 祝生日。有书面记载以来,最早的生日庆祝会出现在公元前3000年,都是为埃及 法老而办的。古埃及第一王朝的开创者美尼斯统一了埃及之后,就有了这项惯例,在法老的生日当天,王室会大摆宴席,仆人、奴隶和自由人都有权参 加,被关押在王室囚牢中的犯人还经常在这一天得到赦免。与两位古代女性有关的生日庆祝会也有记载。通过公元1世纪希腊传记 作家、随笔作家普鲁塔克的作品,我们得知古埃及托勒密王朝的最后一位统治者克利奥帕特拉七世为自己的情人,古罗马政治家、军事家马克•安东尼举 办了一场奢华的寿宴,席间女王还给宾客大肆行赏。还有更早的一位埃及女王克利奥帕特拉一世,她同兄弟托勒密发生了乱伦婚姻并产下一子,从丈夫那里得到了古往今来最令人毛骨悚然的生日礼物: 托勒密将他们的亲生骨肉杀死并肢解。希腊人采纳了埃及人庆祝生日的创意,并且从擅长糕点制做的波斯人那里学会了用香甜的生日蛋糕来庆祝这个重要的日子。著有九卷本《雅典史》 的古希腊历史学家、作家斐洛考鲁斯告诉读者,每个月的第6天,崇拜月神 和狩猎女神阿耳特弥斯的人会用面粉和蜂蜜制作巨大的蛋糕,为女神庆祝生日。有证据显示阿耳特弥斯的生日蛋糕上插着点亮的蜡烛,因为烛光象征着 月光,即女神洒向大地的光芒。希腊人每个月都会为诸神庆祝生日,每一年每位神都会经历12次生日 庆祝会。另一个极端是,人们认为凡间女人与孩子的生日无足轻重,根本不值得庆祝。然而,当男性的生日到来时,家人为其准备的庆祝会却极尽奢华。 而且无论是在世还是离世,都会在他生日这天举办庆祝活动。罗马人进一步为生日庆祝会增加了新的内容。在基督教的时代到来前夕,古罗马元老院创立了一项沿用至今的惯例,即将重要政治家的生日定为国家 节庆日。公元前44年,元老院通过决议,规定人们每年为遇刺身亡的恺撒庆 祝生日,在这一天举行游行、马戏表演、角斗表演,到了晚上还有晚宴,并在剧场上演一出戏剧。随着基督教的兴起,庆祝生日的传统也随之偃旗息鼓。早期的基督徒饱受犹太人和异教徒的压迫、迫害和折磨,而且他们相信婴儿来到人世时都带着原罪,因此灵魂陷入了不幸的境地。所以人世是一个艰苦、残酷的地方,没有任何理由庆祝一个人的出生。而死亡能使人获得真 正的解脱,从此进入永恒的乐园,因此每一个人的死亡之日都应该得到真心 诚意地祝福。所以人们庆祝的是圣徒的死亡日而非生日,圣徒的忌日成了宗教节日。教会历史学家指出,早期的基督教文献中出现的“生日”有不少是指通往来 世,或者在来世诞生。早期的护教者圣伯多禄对“圣徒生日”的说法做了澄 清,他说这个日子“并不是他们道成肉身的那一天,而是他们离开尘世进人 天堂、摆脱劳苦得以安息的那天”。基督教早期的教会神父们反对庆祝生日还有另外一个更深层的原因:他们认为借鉴自埃及人和希腊人的庆祝活动是异教习俗的遗存。公元245年, 一群早期的基督教历史学家试图确定基督的生辰,天主教会却认为这项工作是对上帝的亵渎,并宣布庆祝基督诞辰是有罪的,因为那样“仿佛他是埃及 法老似的”。不过,到了4世纪,教会对庆祝生日的态度出现了改变,而且为确定基 督的生日展开了一系列严肃的讨论。结果自然是促成了庆祝圣诞节传统的诞生(见第81页)。随之西方世界也恢复了庆祝生日的习俗。到12世纪时,欧洲各教区的教堂都开始为当地的女性和孩童记录出生日 期,各家各户也每年为女人和孩子们庆祝生日。大约在这个时期,生日蛋糕重新出现在人们的生活中。这一次,蛋糕上插起了蜡烛。
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